ИСТОРИЯ РАЗВИТИЯ СОФТБОЛА

       В разных странах мира софтбол культивируется уже более века. Однако в энциклопедиях мы находим лишь упоминание о том, что софтбол (англ. «softball», дословный перевод — «мягкий мяч») — это игра с мячом на небольшой площадке или в спортзале, разновидность бейсбола. А между тем, эта игра во многом схожа со славянской лаптой, которая, к сожалению, не стала популярной.
Существует несколько версий возникновения софтбола. Ниже приведены только две из них, показавшиеся более правдоподобными.
По первой версии, софтбол появился вместе с бейсболом более 200 лет назад, когда переселенцы из разных стран приезжали и привозили свою культуру в Америку. Из России была привезена всем известная игра — лапта, из Англии — крикет, из Скандинавии — песополо, а софтбол появился как результат их слияния на стыке различных национальных традиций.
В последствии бейсбол стал видом спорта для мужчин, а софтбол остался общедоступным видом спорта и отдыха.
Вторая версия связна с именем Джорджа Ханкока (George Hancock) и она гласит, что в ноябре 1887 г. группа друзей встретилась в гимнастическом зале не¬далеко от Озёрного Парка г. Чикаго, чтобы дождаться исхода матча по футболу между командами универси¬тета. Чтобы скоротать время они перебрасывали друг другу старую перчатку, применявшуюся при упаков¬ке, набитую куском верёвки, придав ей форму мяча. Игравшие сначала разделились на пары, а потом ор¬ганизовали две команды и начали игру, похожую на бейсбол. Но, так как в бейсбол не играют в закры¬тых помещениях, они ввели в практику новую игру — «бейсбол при потолке» (т.е. бейсбол в спортзале). В эту игру попробовали играть на открытом воздухе и в начале её называли «машбол» (mushball) или «киттен-бол» (kittenball — мяч котенка дословно).
В октябре 1889 года в г. Чикаго отдельной кни¬гой были опубликованы правила возникшей игры, которые чуть позже были официально утверждены чикагской зимней внутренней бейсбольной лигой. В них говорилось, что мяч должен набиваться мягким веществом, утверждался его вес и размер, вводились требования к защитному инвентарю, устанавливались размеры площадки и её оборудование. Правила этой игры были стандартизированы в 1926 году и, тогда же, родилось современное название «софтбол».
Считается также, что софтбол стал адаптацией бейсбола для женщин. Сначала в софтбол играли ис¬ключительно мужчины, но постепенно игра стала все больше и больше нравиться женщинам, главным образом, после образования в 1933 г. Любительской Ассоциации Софтбола Америки (ASA), хотя, по не¬которым данным, первая женская команда была сфор¬мирована в 1895 году в г. Чикаго.
В 1950 г. представители североамериканской Лиги встретились с представителями учредителей софтбола соседних стран (Кубы, Канады, Мексики) и обсуди¬ли вопросы развития этого вида спорта. Двумя годами позже (с 1952 г.) в Стэнфорде была создана Между¬народная федерация софтбола (IFS), её первым пре¬зидентом стал Дон Портер. На сегодняшний момент штаб-квартира ISF находится в Плант Сити (штат Флорида) в США.
Чемпионаты мира по софтболу среди женщин ста¬ли проводиться с 1965г., а среди мужчин — с 1966 г. (раз в четыре года). В 1965 г. в Первенстве мира по софтболу в Мельбурне (Австралия) участвовали ко¬манды 5-ти стран, а годом позже (1966 г.) Мексика принимала уже участников 11-ти команд.
Начиная с 19б5 г. Международная федерация софтбола проводит активную деятельность по про¬паганде и развитию софтбола. Сегодня софтбол ста¬новится в один ряд с самыми популярными и массо¬выми видами спортивных игр. В настоящее время в Международной федерации софтбола зарегистриро¬вано более 124 стран, развивающих этот вид спорта. Софтболом (в различных его вариантах) на нашей планете занимаются более 100 млн. человек. Мотивируя широким распространением софтбола на всей планете, федерация обратилась с просьбой о включении софтбола в программу Олимпийских игр.
Росту популярности этого вида спорта содействовали серьёзные усилия Международной федерации софтбола, её президента Дона Е. Швейцара и его предшественника В.В. Билли Кетана, которые стремились к включению софтбола в престижную семью олимпийских видов спорта. И после многолетних усилий, 13 июня 1991 г., софтбол был наконец-то включён в олимпийскую программу.
С 1996 года (Атланта) по 2008 год (Пекин) софтбол входил в программу летних Олимпийских игр, но на Олимпиаде — 2012 в Лондоне соревнования по этому виду спорта не проводились, такое решение принято на заседании Международного Олимпийского комитета (МОК) в Сингапуре. Также не будут проводиться соревнования по софтболу и на Олимпиаде – 2016 в Рио-де-Жанейро.
В Европе софтбол начал распространятся после Второй мировой войны, куда его завезли американцы. Среди европейцев эта игра также нашла своих почитателей из разных стран. Позже в1976 г. была создана Европейская Софтбольная Федерация — ESF которая на сегодняшний день насчитывает более 20 стран, развивающих этот вид спорта. Чемпионаты Европы по софтболу проводятся раз в два года с 1979 г. среди женщин и с 1993 г. среди мужчин.
Если принято считать, что софтбол как спортивная игра зародился в Америке в 1887 г., то в бывшем СССР софтбол начал развиваться только спустя 100 с лишним лет с 1989 г. Уже тогда были проведены Первенство России и другие соревнования. Первый и единственный Чемпионат СССР был проведён в 1991 году. В нём приняло участие 12 команд.